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La Vieira del Pacífico: Tesoro marino de exquisito sabor

Vieira del pacífico cocinada

En el vasto escenario del océano Pacífico, donde la naturaleza despliega su majestuosidad, se encuentra un tesoro marino digno de admiración y degustación: la vieira del Pacífico. En este artículo, exploraremos a fondo este manjar del mar, desde su descripción hasta sus beneficios nutricionales, y compararemos sus particularidades con otras delicias marinas como las zamburiñas y las volandeiras.

Características de la Vieira del Pacífico

La vieira del Pacífico, científicamente conocida como «Argopecten purpuratus», es un molusco bivalvo marino, del orden que reside en los fondos arenosos del Océano Pacífico hasta los 40 metros de profundidad. En concreto, se encuentra en las costas de Perú y Chile, en la zona sublitoral.

Tiene por nombres comunes los de “ostión del norte” en Chile y “concha de abanico” en el Perú. La denominación en castellano, vieira, deriva de la palabra portuguesa y gallega del mismo nombre, Vieira, que se utilizó como topónimo y apellido y hace referencia a la concha de peregrino, aunque esta es otra especie de la familia de las Pectinidae.

Este molusco es un bivalvo de concha grande y sólida que puede alcanzar su tamaño comercial ( 6,5 centímetros de diámetro) en 12-18 meses. Esta concha es el distintivo más llamativo de la Vieira del Pacífico. Es una concha redondeada con forma de abanico con ambas valvas convexas, pero ligeramente asimétricas. Tiene un número de estrías radiales, entre 20-26 por cada valva, y además cuenta con orejuelas o alas desiguales, siendo la anterior un poco más grande. La concha revela los años de crecimiento y la riqueza de su entorno.

Su color es variable, siendo el exterior de tonos púrpura y tonos pálidos, pero se describen también matices rosados y marrones más oscuros. El interior de la concha es liso y brillante, con unas bandas concéntricas de color.

En el interior, La impresión del músculo aductor es evidente y de tamaño considerable, ubicado centralmente. La carne de la vieira se presenta como una joya marina, con una textura firme y un sabor dulce y delicado. Este tesoro culinario ha cautivado a chefs y amantes de la gastronomía en todo el mundo, convirtiéndose en un ingrediente esencial en numerosas cocinas gourmet.

Carne de vieira del pacífico congelada. Foto de Deane Bayas en Pexels

Principales Zonas de Producción de la Vieira del pacífico

Esta variedad de vieira se encuentra en bancos en las costas del Océano Pacífico y se le explota a gran escala durante todo el año. También se cultiva, preferentemente en el norte de Chile. 

La producción de pectínidos en América Latina presenta grandes fluctuaciones originadas por cambios drásticos en el ambiente. En condiciones cálidas o eventos climáticos como El Niño, la vieira del pacífico se reproduce más fácilmente, y aumenta su abundancia. Estos fenómenos han generado una fuerte presión pesquera sobre los bancos naturales y esta situación ha llevado a considerar la acuicultura como una alternativa sostenible que permitiría recuperar, mantener o, incluso, llegar a aumentar la producción de vieiras en la zona.

Propiedades y Beneficios de la vieira del Pacífico

Además de su sublime sabor, la vieira del Pacífico aporta un alto aporte de nutrientes. Son una gran fuente de proteínas, ya que aportan 19 g por cada 100 g de producto, y también de ácidos grasos omega-3. Por otro lado, su perfil nutricional también destaca por ser bajo en grasas saturadas (menos del 1%) y calorías, lo que hace de las vieiras del Pacífico en una opción saludable para aquellos que buscan una dieta equilibrada y sabrosa.

Además, la Fundación Española de Nutricion indica que las vieiras contienen niacina y vitamina B12 que contribuyen a regular al metabolismo energético normal, y también son una fuente significativa de minerales como el selenio, fósforo, calcio, hierro y potasio, nutrientes esenciales para el sistema inmunológico y la salud celular.

Vieira del Pacífico, vieira del Atlántico, Zamburiñas y Volandeiras

La familia de los pectínidos tiene muchas especies diferentes, entre ellas se encuentra la Vieira Atlántica (Pecten Maximus), que es uno de los bivalvos más grandes y es conocida popularmente como “Concha de Santiago”. Pero la vieira del Pacífico se distingue claramente de la del Atlántico, además de por su hábitat, precisamente por esto, su tamaño. Sin embargo, es mucho más común confundirla con otras especies más pequeñas, como pueden ser la Volandeira (Aequipecten opercularis o Chlamys opercularis) o la Zamburiña (Chlamys varia).

Aunque las zamburiñas y las volandeiras comparten similitudes con la vieira del Pacífico al ser moluscos bivalvos de tamaños similares, cada una tiene características únicas que las distinguen:

Zamburiñas:

Provenientes principalmente del Atlántico, las zamburiñas son una especie autóctona en Galicia y Asturias y hay muy poca producción. A la hora de distinguirla de las otras especies, se observa que las zamburiñas tienen una concha un poco más pequeña de las volandeiras, y es oscura, con tonos violáceos. Una característica que ayuda a distinguir las zamburiñas claramente es que tiene una “oreja” atrofiada, por lo que una de ella es mucho más grande que la otra, incluso puede parecer que solamente tiene una, mientras que la volandeira y la vieira del pacífico tienen dos, de tamaños similares.

zamburiñas abiertas
Zamburiñas.Fotografía de bigdodzy en Unsplash

Volandeiras:

También se encuentran en la costa gallega, pero en mayor abundancia que la zamburiña. Su concha es más grande y redondeada que la de la zamburiña, pareciéndose más a la de la vieira del Pacífico, aunque es ligeramente más pequeña que esta y con tonalidades más anaranjadas.

La vieira del Pacífico es un poco más grande que la volandeira gallega, y gracias a sus propiedades nutricionales es un producto de gran valor comercial, que se comercializa en España fundamentalmente congelada.

En definitiva, la vieira del Pacífico es un verdadero tesoro marino, ofreciendo no solo un sabor excepcional, sino también beneficios nutricionales significativos. Su versatilidad culinaria y su capacidad para enriquecer diversas tradiciones gastronómicas la convierten en un ingrediente preciado en todo el mundo.

Referencias:

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