Origen Sustainability Fishing Industry

Necessary Efforts in the Fishing Industry to Protect Marine Biodiversity in the Falkland Islands

protegiendo la biodiversidad marina en las falklands

En las Islas Falkland, ha habido un esfuerzo significativo a lo largo de los años para desarrollar y aplicar métodos innovadores de mitigación de la captura accidental de aves y mamíferos marinos durante la pesca. Estos esfuerzos tienen como objetivo disminuir las muertes no intencionadas de especies como los albatros, los petreles, los lobos marinos y los leones marinos, que a menudo se reúnen cerca de los barcos para alimentarse de los desechos descartados o directamente de las redes de pesca.

A raíz de las regulaciones del Departamento de Pesca de las Islas Falkland (FIFD), las empresas pesqueras se enfrentan al desafío de adaptarse a un conjunto de normativas destinadas a proteger la biodiversidad en las Falklands. Este artículo explora los esfuerzos que deben hacer estas empresas para cumplir con la normativa del FIFD y promover prácticas de pesca responsables.

Estrategias de Mitigación de Capturas Accidentales

Las medidas de mitigación de la captura incidental que propone el FIFD, incluyen líneas espantapájaros (BSL), que comprenden tanto las llamadas “líneas tori” como conjuntos aéreos fijos, la gestión de descartes y el dispositivo de exclusión de focas (SED).

Las condiciones de las licencias de pesca para el palangre y el arrastre en las Falklands obligan al uso de BSL y regulan las buenas prácticas durante las operaciones de pesca. Estas incluyen la suspensión del descarte durante las maniobras del equipo de pesca, la limpieza de las redes, el mantenimiento y la supervisión de BSL por parte de observadores científicos del Departamento de Pesca de las Islas Malvinas.

Uso de líneas espantapájaros (BSL): 

Las Líneas Espantapájaros (Bird Scaring Lines, BSL) son una herramienta esencial en la pesca responsable, recomendadas por el Departamento de Pesca de las Islas Falkland (FIFD) para reducir la captura accidental de aves marinas. Estas líneas, diseñadas para disuadir a las aves de acercarse a los anzuelos cebados, vienen en varios tipos, cada uno adaptado a diferentes modalidades de pesca. 

aves marinas en las Islas Falkland

Tipos de Líneas Espantapájaros

  • Líneas Tori: Tradicionalmente utilizadas en la pesca de palangre, las líneas Tori consisten en una serie de banderas o cintas coloridas que se extienden desde un palo alto en la popa del barco. Estas líneas crean una barrera visual que disuade a las aves de acercarse a los anzuelos o a los cables de arrastre cuando son lanzados al agua. Son especialmente efectivas en la prevención de aves buceadoras.
  • Conjunto Aéreo Fijo: Una innovación más reciente, el conjunto aéreo fijo es una estructura permanente instalada en el barco que sostiene una serie de líneas que se extienden hacia atrás y hacia arriba desde la popa. Este sistema es menos laborioso que las líneas Tori y proporciona una cobertura constante sobre el área donde los anzuelos o  los cables de arrastre entran al agua.
  • BSL con Elementos Reflectantes o Sonoros: Algunas BSL se mejoran con elementos reflectantes o dispositivos sonoros para aumentar su efectividad. Estos elementos añaden un estímulo visual o auditivo adicional que ayuda a mantener alejadas a las aves.

La eficacia de las BSL depende de su altura y longitud correctas. Deben ser lo suficientemente largas para cubrir el área donde los anzuelos o cables de arrastre están accesibles a las aves, pero también lo suficientemente altas para no entorpecer las operaciones de pesca. Además, es crucial un mantenimiento regular de las BSL para asegurar su durabilidad y efectividad. Esto incluye revisar el desgaste de las banderas, cintas, y la integridad de la línea.

Las empresas deben invertir en la formación de la tripulación, para que estén adecuadamente capacitados en el despliegue, operación y mantenimiento de las BSL. Una implementación incorrecta puede reducir significativamente su efectividad.

Gestión de descartes

La regulación eficaz de los descartes es fundamental. Las empresas deben gestionar sus residuos de manera responsable, evitando desecharlos durante las maniobras de pesca, lo que puede atraer a aves y mamíferos marinos hacia el equipo de pesca. Las prácticas recomendadas por el FIFD para una gestión de descartes efectiva son.

  • Minimización de Descartes: La estrategia principal es reducir al mínimo los descartes. Esto implica mejorar la selectividad del equipo de pesca para capturar sólo las especies y tamaños deseados, y desarrollar métodos para utilizar de manera efectiva las capturas no deseadas, evitando su desecho. Idealmente, las empresas deberían fomentar políticas orientadas hacia el descarte cero, donde todas las capturas se utilizan de manera efectiva, reduciendo así la cantidad de residuos generados.
  • Manejo de Tiempos de Descarte: Cuando los descartes son inevitables, es crucial gestionar el momento en que se realizan. Esto incluye evitar el descarte durante las operaciones críticas como la calada y el izado de redes, ya que es cuando las aves y mamíferos marinos están más atraídos por los barcos.
  • Estrategias de Almacenamiento y Procesamiento a Bordo: Implementar sistemas a bordo para almacenar los descartes hasta que puedan ser liberados de manera segura, minimizando la atracción de fauna marina. Además, el procesamiento a bordo de las capturas no deseadas para su uso en productos secundarios también reduce la cantidad de descartes.

Dispositivo de Exclusión de Focas (SED): 

Los Dispositivos de Exclusión de Focas (SED) son una innovación crucial en la pesca sostenible, diseñados para minimizar la captura accidental de mamíferos marinos, especialmente focas, en las operaciones de pesca de arrastre. Son dispositivos en forma de rejilla o malla instalados en la boca de las redes de arrastre. Están diseñados para permitir que los peces pasen a través de la red, mientras que los mamíferos marinos más grandes, como las focas, son excluidos de forma segura.

La ubicación del SED dentro de la red y el tamaño de las aberturas son cruciales. Deben ser suficientemente grandes para permitir el paso de la captura deseada y evitar el enredo de las focas, pero lo suficientemente pequeñas para excluir a los mamíferos marinos.

Así pues, la instalación adecuada del SED es fundamental. Las empresas pesqueras deben asegurarse de que estos dispositivos se instalen correctamente según las especificaciones técnicas recomendadas por el FIFD.

SED-dispositivo para la exclusion de focas en barcos de pesca

Cumplimiento de la normativa y seguimiento

El FIFD obliga a un estricto cumplimiento de estas medidas. Las embarcaciones deben ser equipadas con observadores científicos que supervisan y registran las prácticas de pesca, asegurando que se cumplan las normativas. El incumplimiento puede resultar en sanciones, incluyendo la no revocación de licencias de pesca.

La pesquería de calamar patagónico (Doryteuthis gahi) es actualmente la única pesquería de arrastre de fondo en el Atlántico Sudoeste con cobertura completa de observadores y uso del Dispositivo de Exclusión de Focas (SED) (Iriarte et al., 2020). 

Se ha desarrollado un Programa de Observadores de Pinnípedos en colaboración entre el Gobierno de las Islas Malvinas (FIG) y el Grupo de Productores de Loligo (LPG), con observadores de mamíferos marinos monitoreando las interacciones del lobo marino sudamericano (Otaria flavescens) y el lobo marino sudamericano (Arctocephalus australis) con la pesquería, siendo el SED implementado cada temporada después de dos mortalidades de focas (Iriarte et al., 2020). 

Desde la primera implementación del SED en 2017, las mortalidades incidentales de focas en la pesquería han permanecido insignificantes (Iriarte et al., 2020) (Fig. 6-7).

Innovación y Educación

Para poder cumplir esta estricta normativa y mantenerse a la vanguardia, las empresas pesqueras deben invertir en investigación y desarrollo de nuevas tecnologías de mitigación, para equipar sus barcos adecuadamente. 

Por otro lado, la educación y formación del personal es fundamental. Deben realizarse formaciones sobre prácticas de pesca responsables, pero la tripulación también debe recibir formación específica sobre cómo operar y mantener los dispositivos de mitigación instalados en el pesquero. Esto incluye cómo inspeccionar y reparar los dispositivos para asegurar su funcionamiento óptimo.

La reducción de la captura accidental es un componente crítico en la pesca sostenible. Las empresas pesqueras en las Islas Falkland, bajo la normativa del FIFD, deben adoptar un enfoque proactivo y responsable para proteger la biodiversidad marina. A través del cumplimiento de las regulaciones, la innovación y la colaboración, la industria pesquera podrá coexistir de manera sostenible con el delicado ecosistema marino de las Islas Falkland.

Referencias

  • Falkland Islands Fisheries Department (FIFD) website: https://www.falklands.gov.fk/fisheries/
  • Falkland Islands Fisheries Department (FIFD) Fixed Aerial Array Guidelines, v. September 2018
  • Iriarte, V. (2023). LOL 2023-C MMO Monitoring Report. Fisheries Department, Directorate of Natural Resources, Falkland Islands Government, Stanley, Falkland Islands. 13pp.
  • Seabird and marine mammal bycatch mitigation in the Falkland Islands. FIFD. https://www.falklands.gov.fk/fisheries/overview/conservation-measures
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